opéra

(italien opera, du latin opera, pluriel de opus, -eris, n, œuvre)

 Œuvre théâtrale mise en musique pour soli, chœur et orchestre.

Genre théâtral par excellence, ce « drame en musique » qu'est l'opéra connut diverses dénominations avant de se voir attribuer la plus noble de toutes les appellations italiennes : opera, œuvre absolue, ouvrage suprême. Bien différent de la simple musique de scène, ce spectacle est en fait le plus bel exemple d'art total

Ce qui est sûr, c'est qu'au début du XVIIe s. l'opéra peut se définir comme une histoire mise en musique, où tous les rôles sont chantés ou déclamés avec un accompagnement orchestral.